Ingliando

Ingliando: come e quando usare l’espressione “used to”

Nuovo appuntamento con "Ingliando" la rubrica dedicata all'apprendimento dell'inglese curata dal professore Tony Lawson, docente al dipartimento di Scienze politiche e sociali.

~ used to + infinito ~

La formula used to + infinito si usa per esprimere un’abitudine o uno stato che esisteva per qualche tempo nel passato ma che non esiste più nel presente. Di solito l’equivalente in italiano è un semplice tempo imperfetto, ma poiché l’imperfetto ha diverse sfumatture in italiano, bisogna sempre valutare, prima di usare questa formula, se effettivamente il senso della frase è quello appena definito.

Bisogna dire che la formula used to non è una formula obbligata in quanto è sempre sostituibile con un normale past simple. Però è una formula che piace e che viene usata abbastanza spesso essendo più espressiva del past simple.

Prima di passare agli esempi, diamo un’occhiata alle formule di base tenendo presente che si tratta di una formula che ricalca quella del past simple:

  • Affermativo: used to + infinito
  • Negativo: didn’t use to + infinito
  • Interrogativo: did ….. use to?
  • Interrogativo negativo: didn’t ….. use to?

Bisogna stare attenti al fatto che la d finale di used scompare nelle forme negativa ed interrogativa in quanto c’è l’ausiliare did che già segna il tempo passato! L’errore di non togliere la d finale è comune anche tra nativi meno istruiti!

Ho aggiunto appositamente l’interrogativo negativo perché in questo caso è usato abbastanza spesso in qualità di richiesta di conferma piuttosto che di vera e propria domanda.

Quando si tratta di una frase con due verbi al passato, bisogna scegliere con cura quale dei due serve per fissare il momento nel tempo (past simple) e quale serve per esprimere l’abitudine (used to).

Adesso passiamo agli esempi i quali, oltre a far vedere questa formula in uso, vorrebbero anche far vedere il tipo di situazione in cui viene comunemente adoperata.


AFFERMATIVO:

  • We used to come to this pub quite often when we lived in London.
  • Venivamo in questo pub abbastanza spesso quando vivevamo a Londra.
  • Tom used to clean my windows once a month before he got his new job.
  • Tom mi lavava le finestre una volta al mese prima di avere il suo nuovo lavoro.
  • Neil used to drink beer but he prefers wine now.
  • Prima Neil beveva la birra ma preferisce il vino adesso.
  • On Tuesday evenings they always used to go to the cinema.
  • Il martedì sera andavano sempre al cinema.
  • This town used to be a really important fishing port.
  • Una volta questa città era un porto di pesca davvero importante.

N.B. Spesso nell’italiano è utile l’aggiunta di prima, una volta, in passato nella frase per rendere bene l’idea di used to.


NEGATIVO:

  • The Thames didn’t use to flood so often.
  • Il Tamigi non straripava così spesso in passato.
  • These trousers didn’t use to fit me. I must have lost weight.
  • Prima questi pantaloni non mi stavano bene. Devo essere dimagrito.
  • I’m sure this train didn’t use to stop so often.
  • Sono sicuro che prima questo treno non si fermava così spesso.
  • The workers didn’t use to have a tea break in the morning.
  • In passato gli operai non avevano una pausa per il tè la mattina.
  • Tom didn’t use to drink so much.
  • Prima Tom non beveva così tanto.

INTERROGATIVO

  • Did you use to play football or rugby at your school?
  • Giocavate a calcio o a rugby nella tua scuola?
  • Did your parents use to beat you when you were naughty?
  • I tuoi genitori ti davano botte quando facevi il monello?
  • Did you use to spend all your pocket money?
  • Spendevi tutta la tua paghetta?
  • Did Bob’s uncle use to keep pigs as well as cows?
  • Lo zio di Bob allevava maiali oltre alle mucche?
  • How did you use to go to school?
  • Come ci andavi a scuola?

INTERROGATIVO NEGATIVO

  • Didn’t Tom use to live in New York?
  • Tom non abitava a New York una volta?
  • Didn’t these keys use to open this door?
  • Queste chiavi non aprivano questa porta?
  • Didn’t you use to collect stamps?
  • Tu non facevi collezione di francobolli?
  • Didn’t this bicycle use to belong to your grandfather?
  • Questa bicicletta non apparteneva a tuo nonno?
  • Didn’t Lucy’s father use to work as a hairdresser?
  • Il padre di Lucy non lavorava come parrucchiere?

N.B.
Attenzione a non confondere questa formula con le due formule passate
“to be used to + gerundio” e “to get used to + gerundio” che si trovano QUI.


Dai un’occhiata alle lezioni precedenti di Ingliando su LiveUnict
Per ulteriori approfondimenti visita:

Tony Lawson

Il Prof. Tony Lawson insegna inglese nel Dipartimento di Scienze Politiche e Sociali dell’Università di Catania dal 1987 dove si è specializzato nell’insegnamento ai principianti assoluti e ai falsi principianti e dove ha acquisito parecchia familiarità con i problemi e gli errori tipici di chi lotta quotidianamente nel tentativo di cavarsela con la lingua inglese.

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